La gravidanza è un'esperienza epocale nella vita di una donna. Per circa nove mesi il corpo femminile diventa la sede della formazione e dello sviluppo del feto fino a quando non è pronto per la nascita. Un periodo in cui sia il bambino che il corpo della donna subiscono cambiamenti e trasformazioni significative

Esploriamo come si sviluppa la gravidanza mese per mese e quali cambiamenti si manifestano a livello fisico nella donna per poter ospitare e offrire al bambino tutto ciò di cui ha bisogno in ogni momento.

• Primo mese: il momento magico

L'inizio della gravidanza è segnato dal concepimento, naturale o tramite trasferimento di embrioni se si utilizzano tecniche riproduttive. In questa fase iniziale l'embrione è solo un gruppo di cellule, ma il suo DNA contiene già tutte le informazioni necessarie per il suo sviluppo. Circa otto giorni dopo l'ovulazione l'embrione si impianterà nell'utero e inizierà a rilasciare l'ormone hCG, che è l'ormone che utilizziamo per rilevare la gravidanza.

Proprio a causa di questo ormone, alcune donne possono iniziare ad avvertire alcuni sintomi lievi come stanchezza, sbalzi d'umore o anche piccole perdite di sangue, che possono essere scambiate per l'inizio delle mestruazioni.

• Secondo mese: formazione di organi cruciali

All'inizio del secondo mese avviene la gastrulazione: le cellule del disco embrionale danno origine a tre diversi strati (ectoderma, mesoderma ed endoderma) che formano gli organi primitivi. Il bambino subisce una crescita e uno sviluppo rapidi. Si formano il sistema nervoso centrale, gli occhi, le orecchie e organi come il cuore (che inizia già a battere), i reni, il cervello, i polmoni e l'apparato digerente. Anche se ancora minuscolo, l'embrione diventa un feto e si muove già, anche se la madre non se ne accorge.

La madre può notare sintomi come nausea, vomito, tensione mammaria, aumento della frequenza urinaria e cambiamenti nell'appetito. Può anche accadere che i sintomi siano quasi inesistenti, il che non indica una complicazione. Esternamente, non si notano cambiamenti evidenti.

• Terzo mese: il feto prende forma e i lineamenti si definiscono

È l'inizio del periodo fetale, quando il bambino cresce fino a sette o otto centimetri. Questo mese segna un momento cruciale nel suo sviluppo. Il sistema nervoso centrale si sviluppa rapidamente e il feto inizia a mostrare i suoi riflessi. I tratti del viso iniziano a definirsi. Gli organi continuano a formarsi. Le dita delle mani e dei piedi si separano e si formano le unghie.

La madre può notare una diminuzione dei sintomi delle prime settimane, anche se per alcune donne la nausea spesso persiste.

 

• Quarto mese: accelerazione della crescita e “calcetti”

Il feto subisce una crescita rapida e significativa. Si ricopre di lanugine, una sottile peluria sulla pelle che gli permetterà di trattenere il calore corporeo. Le sue dimensioni diventano più evidenti e la madre può iniziare a percepire i primi movimenti, un momento emozionante. Nonostante gli occhi chiusi, la forma del viso è già definita e si distingue il collo. Emergono le impronte digitali. Il bambino è già lungo 18 centimetri e pesa circa 100 grammi.

L'utero della madre aumenta, così come il suo peso, e può esserci un maggiore bisogno di urinare. Alcune donne riferiscono bruciori di stomaco e dolori alla schiena.

 

• Quinto mese: i sensi si risvegliano

In questo periodo i sensi del bambino si risvegliano e si acuiscono. Le orecchie si sviluppano a sufficienza per sentire i suoni esterni, compresa la voce della madre. Le camere cardiache (atri e ventricoli) si delineano e il cuore batte forte.

La madre può sentirsi più energica durante questo mese e notare cambiamenti nei capelli e nelle unghie. Inoltre, possono comparire alcune macchie scure sulla pelle a causa dell'aumento della produzione di melanina.

Il feto può muoversi di più quando la madre si sdraia, perché in posizione eretta è incastrato nel bacino. Di conseguenza, i suoi movimenti possono essere meno evidenti in verticale. L'ombelico della mamma può appiattirsi o iniziare a sporgere. In ogni caso, dopo la nascita tornerà al suo aspetto abituale.

 

• Sesto mese: risposta agli stimoli esterni

Il feto continua a crescere, raggiungendo una lunghezza di circa 25-35 centimetri e anche circa 750 grammi. Anche la sua attività aumenta. I movimenti diventano più percepibili e può rispondere agli stimoli esterni, come la luce o il suono. Si formano sopracciglia, capelli e ciglia e la pelle diventa opaca. Sperimenta gesti, aprendo e chiudendo gli occhi o tirando fuori la lingua. Le proporzioni del corpo tendono a uniformarsi, così che le dimensioni della testa non spiccano più così tanto.

La pancia in gravidanza è già voluminosa. Di conseguenza, la madre può accusare sintomi quali piedi e caviglie gonfi, stanchezza, aumento della pressione sanguigna e problemi di sonno dovuti al disagio.

 

• Settimo mese: sviluppo degli organi e aumento di peso

Inizia l'ultimo trimestre. Il bambino continua ad accumulare grasso sotto la pelle, che lo aiuta a regolare la temperatura corporea. Lo scheletro acquista consistenza. Gli organi interni continuano a svilupparsi e il sistema immunitario si rafforza.

La madre può notare un notevole aumento di peso e movimenti fetali più intensi. Lo spazio nell'utero diventa più limitato e si verifica un aumento della frequenza urinaria e della mancanza di respiro a causa della pressione esercitata dall'utero in espansione.

 

• Ottavo mese: preparazione alla nascita

Il bambino è quasi completamente formato e continua ad accumulare peso: raggiungerà circa il 50% del suo peso alla nascita. Anche se quasi completamente formati, i polmoni del bambino non sono ancora maturi. Durante questo periodo, il bambino viene messo in posizione di parto, di solito con la testa in giù.

Il corpo della donna si prepara al parto. La donna può avvertire un maggiore disagio a causa dell'aumento delle dimensioni dell'utero. Digestione più difficile, lenta e pesante. Si possono avere contrazioni di Braxton Hicks: sensazioni di tensione e rilassamento dell'utero che aiutano a preparare il corpo al travaglio. La stanchezza aumenta, non solo per il peso del bambino e le dimensioni della pancia, ma anche perché è difficile riposare e dormire.

 

• Nono mese: l’attesa finale

Nell'ultimo mese di gravidanza il bambino è completamente formato e pronto per la nascita. Può misurare 50 cm e pesare in media circa 2.500 grammi.

La testa del bambino si inserisce nel bacino della madre. La sua pelle è più morbida, grazie al grasso che ha accumulato e la lanugine sta scomparendo. Si muove meno a causa dell'aumento delle dimensioni e del peso. Ma non deve passare un solo giorno senza che la madre senta i suoi movimenti, che saranno più bruschi, come se fossero calci, dato che il bambino ha poco spazio.

Il corpo della donna si sta preparando ancora di più al travaglio e le contrazioni possono diventare più frequenti e regolari. Se il bambino non è ancora nato dopo 42 settimane, il medico di solito suggerirà l'induzione del travaglio, poiché potrebbe esserci il rischio che il bambino rimanga nell'utero della madre più a lungo del necessario.